Page content

Een fabriek die CO2 uit de lucht zuigt

Climeworks koolstofafvanginstallatie haalt het gas uit de lucht en verkoopt het of slaat het op in de grond. Bovenop een afvalverbrandingsinstallatie in de buurt van Zürich, zuigt nu een grote, nieuwe koolstofafvanginstallatie CO2 uit de lucht om te verkopen aan zijn eerste klant. De fabriek, die 31 mei 2017 is geopend, is de eerste commerciële onderneming van zijn soort. Halverwege deze eeuw zullen we honderdduizenden van dergelijke installaties nodig hebben, zo verwacht Climeworks, het jonge bedrijf achter het apparaat. Dat wil zeggen, als we de doelstellingen van Parijs willen halen.

Koolstofafvang zal ook nodig zijn

‘Met de huidige emissiesnelheden, hebben we echt minder dan 20 jaar over om een goede kans te maken om de opwarming tot minder dan 2° C te beperken’, zegt Chris Field, directeur van het Stanford Woods Institute for the Environment en medeauteur van een recent artikel over Koolstofverwijdering. ‘Het is dus een grote uitdaging om het alleen te doen door de uitstoot van energie, vervoer en landbouw te verminderen.’

Het verwijderen van koolstof, of het nu gaat via de aanplant van meer bossen of de inzet van meer geavanceerde technologieën zoals directe koolstofafvang, zal waarschijnlijk ook nodig zijn om het doel te bereiken.

Zwitserse fabriek

Bij de nieuwe Zwitserse fabriek staan drie zeecontainers met elk zes Climeworks CO2-verzamelaars. Kleine ventilatoren trekken lucht in de verzamelaars, waar een sponsachtig filter kooldioxide absorbeert. Het duurt ongeveer twee tot drie uur om een filter volledig te verzadigen. Vervolgens wordt het proces omgekeerd: De doos sluit en de collector wordt verwarmd tot 212 graden Fahrenheit, waardoor de CO2 vrijkomt in een zuivere vorm die verkocht kan worden, gebruikt voor andere producten of ondergronds kan worden opgeslagen.

‘Je kunt dit steeds weer doen’ zegt Jan Wurzbacher, mede-oprichter en directeur van Climeworks. ‘Het is een cyclisch proces. Je verzadigt de sponsen met CO2, dan regenereer je het, verzadigen, regenereren. We hebben meerdere van deze eenheden sommigen nemen CO2 op, sommige geven CO2 af. Dat betekent dat de fabriek over het algemeen een continue CO2-productie heeft. Dat is ook voor de klant belangrijk.’

Klanten – kassen en frisdrankbedrijven

In het geval van onze eerste fabriek is de klant een naburig broeikas die gebruik maakt van onze CO2 productie om zijn tomaten en komkommers te laten groeien (planten groeien door koolstof uit de lucht op te nemen en meer kooldioxide betekent meer groei, althans tot op zekere hoogte). Climeworks is ook in gesprek met drankbedrijven die CO2 gebruiken in bruisend water of frisdrank, met name in productiecentra die in afgelegen gebieden liggen, waar vrachtwagens met gasflessen, de conventionele CO2-bron, duur zouden zijn.

‘Omdat Climeworks de CO2 rechtstreeks ter plaatse uit de lucht opneemt, is het voordelig en ook commercieel aantrekkelijk, al vanaf vandaag’ zegt Wurzbacher. ‘We moeten nog een paar stappen op de kostencurve zetten, maar in deze niches kunnen we vandaag al competitief CO2 aanbieden.’

Lees verder op in het Engels op fastcompany.com. Leestijd 6 minuten.

Trefwoorden: Koolstofafvang, CO2, Climeworks

Comment Section

0 reacties op “Een fabriek die CO2 uit de lucht zuigt

Plaats een reactie


*